Pourquoi les feuilles tombent en autonne

Pourquoi les feuilles tombent en automne ?

 

La question peut faire
sourire, mais qui ne se l'ai jamais posé ? Et elle en amène une autre : pourquoi
certains arbres comme les conifères ne perdent pas leurs feuilles ? Tour
d'horizon scientifique !

 La nature est décidément bien faite, et la chute des feuilles en automne en
est la parfaite illustration ! En effet, si la plupart des arbres perdent leurs
feuilles en automne, ce n'est certes pas par caprice mais par nécessité. Le
mécanisme de la chute des feuilles est vital pour l'arbre qui met ainsi en
oeuvre une mesure de protection naturelle contre les grands froids à venir.

 Pour mieux affronter les frimas, l'arbre doit se mettre au ralenti. Tout ce
qui brûle de l'énergie est de fait sacrifié. Le tronc, les branches et les
racines bien isolés du froid par l'écorce et la terre ne consomment pratiquement
pas d'énergie pour subsister. Les
feuilles
elles par contre consomment de l'énergie en pure perte puisqu'elles
ne résisteront pas au froid. L'arbre par souci d'économie coupe donc les vivres
à ces feuilles dépensières.

 Le signal est donné lorsque les températures se rafraichissent et que les
jours s'écourtent. Les feuilles munies de capteurs envoient à l'arbre
l'information en produisant un surplus d'éthylène. L'arbre sent que le froid va
revenir et il sécrète une ribambelle de petits bouchons de liège qui arrivent
dans les pédoncules des feuilles pour couper la sève.
Les
feuilles privées d'eau et de sels minéraux ne peuvent plus produire de
chlorophylle par le mécanisme de la photosynthèse. Elles changent de couleur peu
à peu en perdant le vert qui masquait le rouge et le jaune d'origine. Quand
elles deviennent trop faibles, elles sèchent et tombent naturellement au premier
coup de vent. Les cicatrices qu'elles laissent sur les branches sont rapidement
colmatées par une fine couche de liège isolante.

 L'arbre ainsi calfeutré peut dès lors concentrer sa sève sur ses organes
vitaux pour mieux supporter les aléas du climat. Ce mécanisme naturel se vérifie
chaque automne dans toutes les régions soumises à des variations bien tranchées
de température au gré des saisons.

 Certains arbres comme les conifères sont mieux armés contre le froid. Leurs
feuilles ne sont pas tendres et fragiles comme chez les autres arbres
puisqu'elles sont recouvertes d'une fine couche de cire isolante. A cette
super-isolation s'ajoutent des substances particulières qui permettent à la
feuille de mieux résister au froid. Les feuilles étant protégées naturellement,
elles ne sont plus considérées comme des dévoreuses d'énergie. L'arbre les
conserve donc puisqu'elles ne l'empêchent pas de se mettre en régime ralenti
d'hiver.

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Date de dernière mise à jour : 14/11/2011

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